CLOÎTRES-CHARNIERS

Par Francis CAHUZAC, Gilles GARNAUD et Rémy TROADEC

Dernière mise à jour : 26-11-2018


Jusqu'au XVIIIe siècle, de nombreux édifices religieux possédaient un cloître, tels les monastères, les abbayes, les cathédrales et les collégiales. Cette dépendance, formée de galeries encadrant un préau sur lesquelles elles prennent jour pouvait aussi servir d'ossuaire. En effet, les cimetières étant jusqu'à cette période systématiquement accolés aux maisons du culte, il était tout naturel d'empiler les os au-dessus de ces galeries déambulatoires quand la place venait à manquer. C'était aussi devenu une tradition. De très nombreux cloîtres possédaient ainsi la double fonction de charnier. Pourtant cette pratique devait un jour disparaître avec des mesures de salubrité modernes visant à décentrer les endroits "méphitiques" pour éviter de nouvelles épidémies. Le début du XIXe siècle vit donc, sur l'initiative napoléonienne, déménager la quasi totalité des cimetières situés au centre des villes et villages, libérant du coup une zone constructible, souvent maintenant habitée d'autochtones ignorant tout de leur sous-sol...

Les vues qui vont suivre, montrent quelques uns de ces cloîtres ayant servi ou non de charnier (il est parfois impossible de savoir s'ils ont réellement contenu des restes humains), et des charniers attestés aussi appelés "campo santo".


Aître Saint-Saturnin de Blois 41000

XVe siècle. Classé aux monuments historiques le 12-07-1886


Campo Santo d' Orléans 45000

XVIe siècle. Arcades classées aux monuments historiques le 8-02-1913
Ancien portail d'enrée du cimetière inscrit le 6-03-1928


Campo Santo de Perpignan 66000

XIVe siècle. Classé aux monuments historiques le 30-06-1910


Cloître-charnier de l'église Saint Séverin à Paris 75005

XVe siècle. Classé aux monuments historiques en 1862


Cloître-charnier du cimetière de Donnemarie-Dontilly 77520

XVe siècle. Classé aux monuments historiques le 23-07-1921



Cloître-charnier du cimetière de Montfort-l'Amaury 78490

XVIe siècle. Classé aux monuments historiques en 1875


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